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認知症ケアは原因疾患をきちんと理解することから始まる!

 
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認知症のケアを行っているのに、原因疾患の特徴を知らずにケアをしている人が多いのが現実です。




こんにちは!当ブログの管理人のseiichiです。

当ブログの初投稿は、私が一番得意な分野の記事を書きます!

ズバリ!「認知症」です。

今回は認知症ケアを行いながら、認知症の原因疾患の特徴を知らずにケアをしている人に対して、今更聞けない認知症原因疾患の特徴をお伝えしたいと思います。

では、行ってみよう!

 

気が付いたら4つになってた「4大認知症」

認知症の原因疾患は70種類以上あると言われています。

その70種類以上ある認知症の中でも、認知症の診断の90%を占めるのが、この「4大認知症」と言われる認知症です。

正確には4大認知症の内の3つで認知症診断の90%を占めるのですが、残り1つの認知症は認知症ケアの中でも最もケアの難しい認知症と言われている為、4大認知症と言われるようになりました。

その4大認知症とは、

  1. アルツハイマー型認知症
  2. レビー小体型認知症
  3. 脳血管性認知症
  4. 前頭側頭型認知症

です。

この4大認知症の名称くらいは、ちゃんと答えることが出来るようになっていて頂きたいと思います。

では、早速各々の特徴について、私の経験等を交えて話したいと思います。

 

アルツハイマー型認知症の特徴

アルツハイマー型認知症は、「緩やかに坂道を下るように進行する」という特徴があり認知症の中で最も多い認知症でもあります。

今では、症状の出現する20年ほど前から脳内では、アミロイドβ蛋白は発生し少しずつ「老人斑」を形成していると言われています。

つまり、60代で発症が認められたら、40代の時には既に脳内ではアルツハイマーが始まっているという事になります。

私は既に40代です。私の脳内でも進行していておかしくないという事になります。

ただ、アルツハイマー型認知症については、かなり早い段階で発症する方もいらっしゃいます。

私が知っている範囲では、30歳で発症した方がいますので、20年ほど前から進行が始まるのであれば、10代の頃からアルツハイマーが始まっていたことになります。

それを考えると、今こうしてブログを書いていますが、1年先には自分が当事者になっている可能性は大いにあるということです。とても怖い病気ですね(;^_^A

 

その他の特徴としては、発症が女性に多いのが有名です。

さらに性格変貌が起こりやすい事も特徴の一つです。

私が介護の仕事を始めて数年が経過した時、姉妹入所してきた人がいました。

どちらもアルツハイマー型認知症の診断があり、姉は元事務職で、妹は元看護師でした。

姉は、キツイ性格でスタッフや同室者の悪口ばかり言っている方でした。

それに引き換え、妹さんは元看護師でもあり、とても穏やかで優しい方でした。

しかし、主介護者であり姪さんに詳しく話を聞くと、今の姉妹の性格は認知症になってからの性格で、元々は姉は近所でも評判のお人好しで、妹の方が冷たい人だったとのことでした。

流石にその時は私もビックリしましたが、姉妹で性格が入れ替わるくらい性格変貌が起こることがあるという事になります。

そしてアルツハイマー型認知症の最大の特徴が、「初期・中期・後期」と進行していくことです。

初期では「物忘れ」や「盗られ妄想」「介護に対する抵抗」などの症状が現れます。

中期では「徘徊」や「場所が分からなくなる」「季節が分からなくなる」などの症状が現れます。

後期では「言葉が分からなくなる」「運動機能が低下し動けなくなる」などが起こり、終末期へと向かっていきます。

アルツハイマー型認知症の特徴をまとめると

  • アミロイドβ蛋白が沈着し「老人斑」を作る。
  • 脳細胞が死に、脳の委縮がおこる。
  • ゆっくり緩やかに進行する。
  • 落ち着きが無く多弁。
  • 取り繕い反応がある。(欠点を隠そうとする)
  • 性格変貌がある。
  • 70代以上の女性に多い。
  • 初期・中期・後期とステージ進行していく。

などです。

 

レビー小体型認知症の特徴

レビー小体型認知症は、1976年に、日本の小阪憲司横浜市立大学名誉教授らによって報告され、1995年にレビー小体型認知症という名称が付けられました。

それまでは、アルツハイマー型認知症と一緒になっていました。

アルツハイマー型認知症が女性に多いのに対して、レビー小体型認知症は、男性に多いのも特徴です。

αシヌクレインという異常蛋白が脳全体に広がり認知症を発症します。

この「αシヌクレイン」は、パーキンソン病の原因にもなっている異常蛋白ですから、レビー小体型認知症にもパーキンソン病と同じように、「振戦」(手の震え)や「小刻み歩行」「転倒」「失神」などが見られます。

さらに、「幻視」も特徴的で小動物や虫などのリアルな幻視を見ます。

夜中の2時に、ナースコールで呼び出され、「そこに子供が立ってるから早く寝かせてあげて!」と言われた時は、「幻視」だとわかっていても、別の何かの力(霊視)で、視えているのではないかとビビります(笑)

そして、レビー小体型認知症の最大の特徴が「レム睡眠行動障害」です。

このレム睡眠行動障害は、眠りが浅い状態の時に突然暴れ出したり、暴言を吐いたりします。

人間の睡眠のサイクルの平均は90分と言われています。

この90分の最後の方に10分~30分レム睡眠の状態が起こりますから、8時間睡眠をとる方は8時間の内に5回はレム睡眠状態になります。

その度に、暴れたり大声を出したりすると、自宅で介護をしている家族は夜に眠ることが出来なくなってしまいます。

このレム睡眠行動障害が、家族介護を困難にしている原因でもあります。

レビー小体型認知症の特徴をまとめると

  • 脳全体にレビー小体(α-シヌクレイン)が沈着して起こる認知症。
  • パーキンソン症状、転倒、失神、幻視体験、認知症がみられる。
  • 記憶障害が目立たない。
  • 認知機能の変動がある。
  • レム睡眠行動障害がおこる。
  • 男性に多い。
  • 抗精神薬に過敏に反応し悪化することがある。

などです。

 

脳血管性認知症の特徴

脳血管性認知症は、脳血管障害が起きた部位から先の脳神経に障害が起こり、部分的な認知能力低下が起こり、認知症の症状が出ます。

脳血管の障害から認知症が発症しますから、麻痺などの障害を同時に発症している方も多くみられます。

60代以上の男性に多いのも特徴の一つです。

認知症全体に言えることでもありますが、特にこの脳血管性認知症は、脳血管の障害で起こりますので、生活習慣病のエリートコースを乗っている中年男性は注意が必要です。

はい。私のそのエリートコースまっしぐらです(笑)

性格変貌はあまり見られず、元々の性格が維持されます。

脳血管性認知症の特徴をまとめると

  • 脳血管障害が起きた部位から先の脳神経に障害が起こり、部分的な認知能力低下が起こる。
  • 段階的に悪化する。不均一な認知機能の低下。(まだら)
  • 神経徴候・症状がみられる。(頭重、めまい、麻痺、しゃべりにくさ、感覚障害など)
  • 意欲・活力・思考力が低下する。
  • 感情失禁、うつ状態、せん妄が見られるが、人格は保たれやすい。
  • 60歳~70歳の男性に多い。

などです。

 

前頭側頭型認知症の特徴

認知症史上最強クラスでケアが困難なのがこの「前頭側頭型認知症」です!

認知症全体の2%くらいの発症率ですが、4大認知症に名を連ねるのは、その特徴にあります。

その特徴とは「抑制がきかなくなり、反社会的行為や逸脱行為を繰り返す」ことです。

例えば、私達はお金をもっていなかったら、買い物はせずに店を出る事が出来ます。

しかし、前頭側頭型認知症になると自分の欲しい物を手に入れなければ落ち着きません。

ですから、お金が無くても欲しい商品を持ち帰ってしまったり、食べ物であればその場で食べてしまったりします。

理性で抑えることが出来なくなり、自分の欲求だけを満たすことに執着してしまいます。

前頭側頭型認知症の特徴をまとめると

  • 初期の段階では、記憶障害が目立たない。
  • 同じ行動や同じ言葉を繰り返す。(常同行為)
  • 毎日同じ時間に同様の行動をとり、制止すると怒る。(常同行為)
  • 同じ食べ物へ執着する。(特に甘いもの)
  • 無関心、意欲減退、言語障害
  • 抑制がきかなくなり、反社会的行為や逸脱行為を繰り返す。(万引きや性的行為)

などです。

 

まとめ

今日は4大認知症の特徴について書きましたが、大切な事は認知症は原因疾患によって、対応の仕方が変わってきます。

認知症の原因疾患の特徴を知ることは、認知症ケアの入り口であり、ここを知らなけらば、中核症状や行動・心理症状を学んでもうまく実践に反映することが難しくなります。

 

認知症を学ぶなら、下記の本がおすすめです。


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